close
close

annesophiemorel-photographie

Anne Photograp News 2024

De in Brampton geboren coach van de Toronto Maple Leafs, Sheldon Keefe, verlaat het team tijdens de play-off Heartbreak;  Burgemeester Brown stuurt dankbaarheid en afscheid
bacul43e

De in Brampton geboren coach van de Toronto Maple Leafs, Sheldon Keefe, verlaat het team tijdens de play-off Heartbreak; Burgemeester Brown stuurt dankbaarheid en afscheid

10 mei 2024 – De Toronto Maple Leafs hebben het ontslag aangekondigd van hoofdcoach Sheldon Keefe. De beslissing volgt op de recente nederlaag van het team tegen de Boston Bruins, wat opnieuw een frustrerend vroegtijdig vertrek uit de play-offs van de Stanley Cup markeert. Deze uitkomst bleek de druppel te zijn voor het management van de Leafs, wat leidde tot het einde van Keefe’s ambtstermijn bij het team.

Sheldon Keefe, een 43-jarige inwoner van Brampton, nam in november 2019 de leiding over van Mike Babcock. Zijn coachingstraject bij de Leafs weerspiegelde echter het bekende patroon van veelbelovende reguliere seizoenen, overschaduwd door tekortkomingen in de play-offs. Vóór zijn periode bij het NHL-team had Keefe een opmerkelijke carrière als coach van de Toronto Marlies in de American Hockey League. Daar leidde hij het team naar een Calder Cup-overwinning in 2018 en vergaarde hij een indrukwekkend record over drie seizoenen, waaronder twee all-star-optredens en twee seizoenen met minstens 54 overwinningen.

Ondanks zijn successen bleken de meedogenloze druk en hoge verwachtingen van het coachen van een Original Six-franchise die sinds 1967 geen Stanley Cup heeft gewonnen, ontmoedigend. In zijn afscheidsrede bood Keefe geen excuses aan voor de prestaties van het team en erkende hij de zware verantwoordelijkheid die bij deze baan hoort. Zijn oprechte boodschap aan de fans benadrukte hun ongeëvenaarde passie en loyaliteit, en erkende hun verlangen naar een kampioenschap dat hen decennia lang is ontgaan.

Keefe’s Brampton-wortels

Zelfs na al zijn succesvolle coaching op het hoogste niveau, vergat Keefe nooit waar hij vandaan kwam en riep hij in zijn afscheidstoespraak naar zijn geboorteplaats Brampton:

“Ik ben voor altijd dankbaar voor de kans om de Maple Leafs te coachen. Het is een droom die uitkomt voor een jongen uit Brampton.”

De stad Brampton heeft Keefe onlangs geëerd als een van de genomineerden voor de 2024 Class of the Sports Hall of Fame, waarmee hij werd gevierd als atleet in de ijshockeysport. Deze onderscheiding weerspiegelt zijn belangrijke bijdragen aan het spel, zowel op als buiten het NHL-ijs.

Sheldon Keefe, samen met andere winnaars van de Brampton Sports Hall of Fame 2024, Lexie Ward (atleet, trampoline/gymnastiek), Louise Barton (bouwer, zwemmen), Steve Nijjar (bouwer, voetbal), Faraz Saleem (bouwer, cricket) en Rick Hay (Veteraan, ijshockey).

Burgemeester Patrick Brown van Brampton had vriendelijke woorden over Keefe toen hij hoorde over het ontslag: “We zijn trots op hoeveel hij heeft bereikt. Alleen de beste van de beste mogen spelen en coachen in de NHL. Hij deed het allebei. Hij vergat nooit zijn roots in Bramalea. @SheldonKeefe heeft #Brampton trots gemaakt. “

Terwijl de Maple Leafs de bladzijde omslaan en uitkijken naar nieuw leiderschap, moeten het team en zijn fans nadenken over wat er had kunnen gebeuren en wat ons te wachten staat. Ondertussen zal de erfenis van Sheldon Keefe als coach die hartstochtelijk vocht voor het succes van zijn team, ook al slaagde hij er niet in het uiteindelijke doel te bereiken, een aangrijpend hoofdstuk blijven in de legendarische geschiedenis van de franchise.