close
close

annesophiemorel-photographie

Anne Photograp News 2024

McKay rijdt de zonsondergang tegemoet – Winnipeg Free Press
bacul43e

McKay rijdt de zonsondergang tegemoet – Winnipeg Free Press

Larry McKay heeft geen interesse in zelfpromotie.

Toen zijn pensionering vorige week werd aangekondigd, was een persbericht van negen alinea’s waarin het einde werd samengevat van een 35-jarige carrière als hoofdcoach van het herenvolleybalprogramma van de Universiteit van Winnipeg meer dan genoeg.

Hij ging op zijn eigen voorwaarden uit – rustig en hopelijk met zo weinig mogelijk tamtam.

JOHN WOODS / GRATIS PERSBESTANDEN Wesmen herenvolleybalcoach Larry McKay leidt een training bij de U of W.

JOHN WOODS / GRATIS PERSBESTANDEN

Wesmen herenvolleybalcoach Larry McKay leidt een training bij de U of W.

McKay, die later deze maand 59 wordt, blijft tot juli in functie.

Er wordt aangenomen dat de school een interim-coach zal inhuren voor het seizoen 2024-2025 voordat er in het nieuwe jaar op nationaal niveau wordt gezocht naar zijn permanente vervanger.

“Het is altijd een proces waar je doorheen gaat, vooral het einde van het jaar en het seizoen”, zei McKay onlangs, toen hij zijn beslissing om met pensioen te gaan uitlegde. “De evaluatie, dat is niet nieuw, en elk jaar dat ik die zaak heb meegemaakt, heeft het mij ertoe gebracht om door te gaan. Dit jaar werden de voor- en nadelen tegen elkaar afgewogen, en het was een zeer nauwe beslissing.”

McKay wordt algemeen beschouwd als een meester-tacticus en bekwaam op het gebied van spelersontwikkeling en gaf toe dat er delen van het werk waren die niet gemakkelijk waren.

“Deze baan heeft een urgentie die je niet loslaat”, zei hij. “Er is zoveel dat je doet in de gemeenschap, en op het gebied van spelersontwikkeling, spelersbehoud en spelerswerving is dat zo urgent – ​​vooral voor een onzekere, introverte persoon. Dus die aspecten wegen echt zwaar op mij.

“Ze zijn heel erg uitdagend voor mij, dus de urgentie was er altijd. Dat is nog steeds zo. Ik ben nog een maand aan het werk en ik voel het nog steeds voortdurend.”

McKay’s gereserveerde coachingstijl was, net als zijn oorsprong in het vak, verre van standaard. Een redelijk succesvolle speelperiode op de middelbare school werd gevolgd door een universitaire carrière als oefenspeler van de Universiteit van Manitoba – hij kleedde zich slechts voor één wedstrijd in vier seizoenen – en teammanager onder de voogdij van hoofdcoach Garth Pischke. Dat leidde uiteindelijk tot een assistent-coaching-optreden bij de Bisons.

“Ik had het grote geluk dat Garth ruimte voor mij maakte in het programma”, zei McKay. “Ik heb hem op een heel hoog voetstuk gezet. Hij was in mijn ogen de beste speler die ik destijds kende en zijn programma bij de U of M was zo consistent. Bij nationale wedstrijden wonnen of verloren ze altijd in de finale. En dus was ik dankbaar dat hij me in de sportschool liet. Ik wilde heel graag zien wat hij deed. En toen was ik dankbaar dat hij mij bij wedstrijden op de bank liet zitten, omdat ik wilde horen wat hij te zeggen had.”

In dezelfde periode overtuigde McKay ook de succesvolle damescoach van de U of W, Mike Burchuk, om hem te laten kijken en leren bij Wesmen-trainingen.

In 1989 schakelde atletiekdirecteur Aubrey Ferris van U of W een 24-jarige McKay in om Dave Unrah op te volgen als herencoach. Pischke en McKay, ooit nauwe vertrouwelingen, werden rivalen.

“Ik dacht altijd dat Larry voor altijd zou blijven coachen, omdat je hem aan de zijlijn ziet staan ​​en hij de hele tijd zo kalm en beheerst is. En hier gooide ik met mijn klembord en schopte met volleyballen – ik was gewoon nog steeds een speler, denk ik”, zei Pischke. . ‘En dan roept hij een time-out af, maar hij wil niet in de time-out gaan. Hij zou gewoon op de bank zitten. Maar het werkte. Het werkte voor hem en het werkte voor zijn stijl.

De Wesmen wonnen tijdens zijn ambtstermijn twee nationale kampioenschappen. McKay werd ook drie keer uitgeroepen tot bondscoach van het jaar, voor het laatst in 2017/18.

Zijn invloed op anderen in de sport is veel groter dan louter een samenvatting van zijn prestaties. Buiten het seizoen besteedde hij veel tijd aan het coachen van verschillende teams in het nationale programma en hij verscheen regelmatig in sportscholen op middelbare scholen, waar hij zijn wijsheid aan jongere spelers overbracht.

“Larry’s stijl als coach is anders dan alle andere coaches die ik heb meegemaakt”, zegt Marshall Jones, varsity boys-coach van Vincent Massey, die van 2003 tot 2006 voor de Wesmen speelde. “Voor mij was het een goede manier. Ik denk dat een deel van de genialiteit van Larry is dat het super uniek is en dat hij niet bang is om innovatieve nieuwe dingen te proberen. Hij voelt zich er altijd toe aangetrokken om dingen gewoon anders te doen dan andere mensen.

McKay stelde eisen aan zijn teams waardoor ze groter werden dan de som van hun delen.

DAVID LARKINS / WESMEN ATLETIEK Wesmen midden Ethan Duncan en hoofdcoach Larry McKay.

DAVID LARKINS / WESMEN ATLETIEK

Wesmen-midden Ethan Duncan en hoofdcoach Larry McKay.

“Ik denk niet dat hij de coach was die probeerde zijn spelers alle antwoorden te geven op wat ze moesten veranderen of doen”, zei Dustin Schneider, de stersetter van Wesmen-teams die in 2007 de nationale kampioenschappen wonnen en de zilveren medaille verdienden. in 2008. “Naar mijn mening was hij er goed in om je in situaties te brengen waarin je vrij snel besefte dat je ergens goed in was of dat je ergens tekortkomingen in had, en vervolgens gaf hij je de kansen om het op te lossen en beter te worden.

“Specifiek met onze groep deed hij veel van zijn coaching bij ons in de praktijk – hij liet ons veel concurreren. En tijdens de wedstrijden liet hij ons vaak veel aan de lijn en ik denk dat dit ons tot een uitzonderlijk zelfverzekerde groep heeft gemaakt.’

Brent Corrigan, die elf jaar lang vrijwillig academisch adviseur voor het mannenprogramma is geweest, verwonderde zich over McKay’s bereidheid om ongemakkelijke waarheden te vertellen.

“Ik denk dat hij waarschijnlijk een gemakkelijkere man is om mee te coachen dan om voor te spelen”, zei Corrigan. ‘Omdat hij al die jongens als volwassenen behandelde, vanaf dag één. Het was zoiets als: ‘Ik heb niet te maken met je ouders.’ Ik heb met jou te maken.’ En hij hield heel veel spelers een spiegel voor en liet ze dingen zien die ze niet bepaald wilden zien. Maar ik denk echt dat iedereen die de kans heeft gehad om voor Larry te spelen, er beter uit is gekomen.”

McKay had ook het griezelige vermogen om onbekende prospects om te vormen tot uitstekende universiteitsspelers.

“Hij wint met jongens waarvan ik denk dat andere programma’s in het hele land niet per se in de rij zouden staan”, zei Jones. “Ik was daar als dienende sub en libio. Dustin Schneider werd uiteindelijk een van de beste setters ter wereld, maar ik denk niet dat Dustin door een andere universiteit in het land is gerekruteerd.