close
close

annesophiemorel-photographie

Anne Photograp News 2024

Achter de schermen bij het honkbalprogramma van Willard High School
bacul43e

Achter de schermen bij het honkbalprogramma van Willard High School

Toen om 14.25 uur ‘s middags de laatste bel ging op Willard High, haastten spelers van het Tigers-honkbalteam zich naar hun voertuigen en reden naar hun school op de basisschool, ongeveer anderhalve kilometer verderop. Ze hadden maar ongeveer 30 minuten om naar de slagkooi te slingeren voordat ze in de bus stapten.

Coach Scott McGee wachtte op hen en maakte zijn arm los om slagtraining te geven. Sommige teams in het verleden gaven er de voorkeur aan om in beweging te komen zodra ze op de uitwedstrijd waren aangekomen, maar de 2024 Tigers geven de voorkeur aan de naschoolse drukte en de mogelijkheid om te kalmeren vóór de eerste bal van 16.30 uur.

Elk team is anders, heeft McGee ontdekt, maar het enige dat hetzelfde blijft, is de verwachting om te winnen en om kampioenschappen te strijden. De spelers weten dat het iets betekent om een ​​Willard Tiger-honkbalspeler te zijn in het zuidwesten van Missouri.

“Ik denk altijd terug aan de tijd dat ik een klein kind was en ik dacht dat het spelen van varsity-honkbal voor Willard hetzelfde was als spelen in de MLB”, zei senior infielder Drew Quinlan. “Zoveel mensen kijken naar je op als je in dit programma speelt.”

Quinlan stond in een van de twee slagkooien terwijl McGee de bal 30 minuten achter elkaar naar binnen sloeg. Degenen die geen BP volgden, stonden schouder aan schouder buiten het net, terwijl de junior varsity-leden zich probeerden voor te bereiden op de training.

Meer: 10 honkbalspelers van de middelbare school uit Springfield in strijdende teams om te kennen voor de districten

Sommigen vonden stoelen om in te relaxen, terwijl anderen hun uitrusting klaarmaakten voor de 35 minuten durende busrit naar Meador Park. Een wedstrijd op neutraal terrein met Springfield Catholic, een tegenstander die de Tigers zouden kunnen ontmoeten in de halve finales van het district, wachtte hen.

Spelers haastten zich om de honderden honkballen te verzamelen zodra het halfuur voorbij was, voordat een snelle verkenning van de werper van de tegenstander volgde. Assistent-coach Trevor Bowling, afgestudeerd aan Willard uit 2012 en die in zijn laatste jaar in een team op de vierde plaats speelde, vertelde de ineengedoken Tigers dat ze van de aas van de Fightin’ Irish zouden krijgen. McGee zei dat de werper vergelijkbaar zou kunnen zijn met degene die ze in een kwartfinale van de staat zouden zien. De bal in het spel brengen zou positief kunnen uitpakken, aangezien de Ieren veel jongeren hadden die back-to-back tweede werden in de staat.

“Dit is hun grootste wedstrijd van de week, terwijl dit misschien wel onze vijfde grootste wedstrijd zou kunnen zijn”, zei McGee, wijzend op een grote overwinning op Branson van de avond ervoor en een doubleheader op zaterdag tegen teams uit de omgeving van Kansas City. Hij vertelde de Tijgers dat ze zich moesten insluiten, wetende dat hun gedachten gemakkelijk konden afdwalen.

Toen was het tijd voor de Tigers om in de bus te stappen.

‘Heeft Kaelin zijn telefoon gevonden?’ vroeg McGee voordat hij vertrok.

“Het zat in zijn tas”, antwoordden meerdere teamgenoten lachend. De Tigers verlieten vervolgens de parkeerplaats op weg naar Springfield.

Meer: Glendale-topman Drew Wedgeworth, kleinzoon van Bill Rowe, engageert zich voor honkbal in de staat Missouri

Een rustige busrit, een gefocuste tweedejaars ster en een toespraak

Er viel een stilte over de bus. Sommige spelers zaten met hun neus diep in hun telefoons. Anderen keken vooruit. Sommigen spraken met de teamgenoot in hun rij, maar de groep was gefocust op het werk dat voor hen lag. Het enige geluid kwam uit de luidspreker die Drake, Big30, Big Yavo en een paar andere rappers speelde terwijl de Tigers opgesloten zaten.

Niet alle teams kiezen voor stilte op weg naar de wedstrijd, zei McGee, en merkte op dat er geen teamregel was die hen vertelde wat ze moesten doen. “Ik liet elk team zijn eigen identiteit aannemen”, zei McGee. Het was nog een kleinigheidje dat de Tigers van 2024 anders maakte dan de andere uit het verleden. Senior Landon Moore, die de muziek controleerde, beloofde op weg naar huis een andere sfeer als de Tigers zouden winnen.

Toen de Tijgers bij Meador Park aankwamen, waren het zaken. Ze gingen naar hun dug-out en doorliepen hun pregame-routine. McGee plaatste de basisopstelling, terwijl tweedejaars Levi Hilton de call op de heuvel kreeg.

Meer: Hoe vijfsterrenprospect Jackson Cantwell denkt dat gooien hem helpt op het voetbalveld

Hilton staat nog niet bovenaan de startrotatie van Willard. Hij leidt al de interesse van Divisie I en zal beursaanbiedingen ontvangen kort nadat universiteitscoaches later in zijn carrière met hem kunnen praten. Hij is een harde werper die zijn rondingen gemakkelijk kan lokaliseren. Hij isoleert zichzelf van anderen als het zijn dag is om te pitchen, terwijl hij zijn gedachten op de taak gericht houdt.

Ondertussen, in het outfield, minuten voor de eerste bal, kruipen de Tigers bij elkaar voor een gebed en hun rituele pregame-toespraak. Eerdere teams hadden misschien een danswedstrijd midden in de groep, maar dit team ging een andere kant op. Het was de beurt aan Kaelin Adams, die dingen zei die niet in een familiekrant kunnen worden afgedrukt.

Het team bleef lachen toen Adams terugkeerde naar de dug-out, de rest van een halve liter chocolademelk naar binnen dronk en zich klaar maakte voor het begin van de wedstrijd.

Geen zonnebril, informatie verzamelen en het spel binnen het spel

Na een pop-fly in de tweede helft van de eerste inning gebruikte Quinlan, op het tweede honk, zijn handschoen om de zon te blokkeren toen de bal in de handschoen viel. Quinlan had een zonnebril op zijn achterhoofd in plaats van over zijn ogen.

‘Het is voor de stijl,’ zei Quinlan. ‘Ze zijn voor noodgevallen. Daar heb ik een handschoen voor. De zon daar? Dat was geen noodgeval.’ Het advies is misschien niet wat McGee zoekt als hij voortdurend informatie probeert te verzamelen en deze tijdens het spel door te geven aan zijn assistenten en spelers.

Alle coaches in de dug-out hebben verschillende verantwoordelijkheden, of het nu gaat om het bijhouden van welke worpen er worden gegooid, hoe vaak de Tigers slagen maken en andere neigingen. Geblesseerde spelers en reservespelers zijn verantwoordelijk voor het zitten achter de thuisplaat en het registreren van de pitchsnelheid op een radargeweer, terwijl ze opmerken hoeveel pitches in beweging zijn. Ze geven de informatie tussen elke halve inning door aan de dug-out, terwijl McGee of Bowling zijn slagmensen zal instrueren hoe ze zich moeten aanpassen aan wat ze kunnen zien.

“Het is onze taak om de informatie vervolgens voor hen te filteren, zodat ze niet verlamd raken door de informatie”, zei McGee.

Meer: 2025 Bass Pro Tournament of Champions-teams aangekondigd. Dit zijn de beste spelers tot nu toe.

Nadat Catholic een harde klap kreeg op een driehonkslag richting het outfield-gat in de tweede inning stapte dezelfde slagman later in het strafschopgebied. McGee vroeg een assistent welke worp Hilton gooide en kreeg te horen dat het een fastball was. McGee riep op tot een curveball op de eerste worp. Zwaaien en een misser. Hij riep op tot een curveball op de tweede worp. Zwaaien en een misser. McGee glimlachte toen hij opriep tot een curveball op de derde worp. Slag drie.

“We proberen er alleen achter te komen hoe we kunnen zoeken naar de kleine voordelen die de jongens helpen”, zei McGee. “Ik denk dat het onze taak is om als coaches te doen. We kunnen niet voor ze spelen of iets doen, maar als we ze kunnen helpen om over sommige dingen te heroverwegen en een positieve impact kunnen hebben op hun carrière, kunnen ze misschien spelen dit spel een beetje langer dan ze anders zouden hebben gedaan.”

Korte herinneringen, aanmoediging en groeiend zelfvertrouwen

Hilton was niet de gelukkigste toen hij terugkeerde naar de dugout nadat hij een leadoff triple had toegestaan ​​in de tweede inning, wat leidde tot een vroege achterstand van één punt. McGee moedigde de Tigers aan door te zeggen dat ze een run zouden krijgen. Hilton vond nog steeds een zitplaats op de bank of een plekje weg van anderen tegen de reling terwijl hij probeerde verder te komen.

Het werkte. Hilton schakelde de volgende 10 slagmensen op rij uit, leunend op de curveball die een glimlach op het gezicht van zijn coach toverde.

“Ik word beter naarmate de wedstrijden vorderden”, zei Hilton. “Ik weet niet waarom of wat het is.”

Aanmoediging is er in overvloed vanuit de Willard-dug-out. De Tijgers geven net zoveel om elkaars succes als om hun eigen succes. Tijdens verschillende stukken loopt McGee de dug-out uit om zijn werper aan te moedigen, in de hoop dat dit hem het vertrouwen geeft om door de volgende slagman heen te komen.

De aanmoediging van anderen heeft wonderen gedaan voor verschillende spelers in het team, waaronder Quinlan die traag aan het seizoen begon en is uitgegroeid tot een van Willards meest consistente spelers. Hij sloeg een tweehonkslag langs de linkerveldlijn in de 1e5 en werd met twee uit naar binnen gedrukt om de wedstrijd in evenwicht te brengen.

“Ik heb een routine gevonden die ik erg leuk vind en ik heb me daar gewoon aan gehouden”, zei Quinlan. “Ik vind strekken erg nuttig. Ik laat mijn lichaam gewoon los, zodat ik meer vleermuissnelheid kan krijgen. Mijn zelfvertrouwen groeit echt.”

Extra inning-heldendaden, Nori Japan en Chick-fil-A

De extra’s begonnen twee uur na de eerste worp toen het hele Drury-honkbalteam tegen het hek langs de derde honklijn leunde, wachtend om te oefenen op het thuisveld. De Panthers moesten nog even wachten.

Back-to-back vrije lopen begonnen de inning, tot grote vreugde van McGee. Hij vertelde de dug-out de hele avond dat ze te veel slechte slagbeurten hadden. Als ze geduldiger waren geweest, hadden de Tigers misschien met meer gewonnen.

Een wilde aangooi scoorde als eerste het leidende punt, de derde Ierse fout van de wedstrijd. Er zullen goede dingen gebeuren op het middelbare schoolniveau als je de bal in het spel brengt, zei McGee. De Tigers gingen met een 2-1 voorsprong naar de dugout en Bryton Towe werd ingeschakeld om het duel af te sluiten.

Meer: Maak kennis met Tristan Hunter: de sterwerper die een tiental MLB-scouts naar Forsyth had laten stromen

Towe had aanvankelijk de gelijkmaker met twee uit. De Willard-dug-out is niet iemand die tegen het hek leunt en na elke worp schreeuwt of naar tegenstanders tjilpt zoals andere teams in de omgeving. Maar toen Towe drie rechte curveballs gooide en de finale van de wedstrijd in cirkels liet ronddraaien, konden de Tigers niet anders dan juichen en vervolgens feestelijk het veld op rennen.

“Het was duidelijk een lelijke overwinning”, begon McGee in de postgame-bijeenkomst voordat hij zijn team alles vertelde wat ze goed deden. Hilton kreeg het minimum tegen zich in vier van zijn innings, waardoor hij de ene inning waarin hij hard werd geraakt achter zich liet. De verdediging, die volgens McGee de kracht van het team is, was net zo solide. Aanvallend speelde de opstelling “op zijn slechtste eigenschappen”, waarbij sommige slagmensen op jacht gingen of anderen te passief waren.

“Blijf werken en we krijgen een kans om het te winnen”, zei McGee over het staatskampioenschap. “Als jullie 34 zijn en terugdenken aan de tijd dat jullie een staatskampioenschap wonnen, gaan jullie niet vragen: ‘Wat was de score tegen Catholic?’ Je gaat zeggen: ‘Heb je alles gewonnen?'”

Drury nam zijn thuisveld in terwijl de Tigers de bus namen voor een korte trip naar de foodcourt van Battlefield Mall. Spelers verspreidden zich terwijl Moore teriyaki-kip en noedels kreeg van Nori Japan en Quinlan een van de velen in de Chick-fil-A-lijn was voor acht nuggets met friet en een Dr Pepper. Het was bijna net zo enthousiast als de Tijgers de hele dag waren. Nou ja, tot de busrit, toen Moore zich aan zijn belofte hield, was die veel levendiger dan die naar de wedstrijd.

Dixieland Delight, Katy Perry en Lady Gaga

De Tigers zetten de luidsprekers harder en klapten ritmeloos in hun handen voor Alabama’s Dixieland Delight. Ze voegden hun eigen woorden toe tussen de teksten door, die niet zullen worden herhaald, net zoals Crimson Tide-fans doen in Tuscaloosa, maar dan gelokaliseerd. De rit naar huis van 35 minuten bevatte ook hits van Lady Gaga en een meezinger van Katy Perry’s Firework.

“We overspelen veel nummers”, lachte Quinlan. “Maar het is zo leuk om er deel van uit te maken.”

Toen de bus naar de Willard-honkbalfaciliteit op de basisschool reed, vertelde McGee zijn team wat ze de volgende dag konden verwachten. Een roadtrip naar Webb City wachtte hen in een betekenisvol spel waarin ze kampioenschappen probeerden na te jagen. Hij vertelde hen welke uniformen ze moesten meenemen en dat ze de film van de tegenstander moesten opzoeken. Binnen 24 uur wachtte de Tigers een nieuwe mogelijkheid voor nog een leuke busrit naar huis.

Meer: Hoe blijft het honkbal van Logan-Rogersville zo goed na het afstuderen van sterspelers?

Spelers verspreidden zich naar hun voertuigen om voor de nacht naar huis te gaan. McGee liep naar het honkbalveld waar toekomstige Tigers nog speelden. Hij heeft al een groot deel van zijn scouting gedaan in Webb City van de dagen ervoor, maar hij zal teruggaan en de beslissingen die hij gedurende de dag heeft genomen opnieuw evalueren en kijken wat hij morgen beter kan doen.

Willard-honkbal betekent iets in het zuidwesten van Missouri. Het heeft respect verdiend in de hele staat als een programma dat in staat is om elk jaar een staatskampioenschap te winnen door hard te werken, samen met rustige busritten, toespraken vóór de wedstrijd, Chick-fil-A na de wedstrijd en meezingers onderweg.

“Dit team is absoluut ongelooflijk”, zei Moore. “Dit is waarschijnlijk mijn favoriete team waar ik deel van heb uitgemaakt. We hebben gewoon zoveel plezier met elkaar. We weten altijd, wat er ook gebeurt, we staan ​​nooit met de rug tegen de muur. We zullen er doorheen komen, we zullen het doen.” Scoor en wij zullen je verslaan.”